Hoe ben je in de politiek ‘gerold’?

Mijn broer Herman nam mij mee naar de vergaderingen van de CVP-Jongeren. Zo kreeg ik de smaak te pakken en werd ik in 1977 verkozen tot nationaal voorzitter van de Jongerenbeweging van de CVP.

 Was het altijd uw ambitie om ook nationaal iets te betekenen voor de christelijke partij? Of begon je eerst op lokaal vlak en is de interesse voor nationale politiek hieruit voortgevloeid?

 In die tijd speelden de CVP-jongeren een belangrijke rol in de nationale politiek. Ik werd beschouwd als een rebel binnen de partij en leidde tot groot ongenoegen van de toenmalige Regering het verzet tegen het zgn. Egmontakkoord dat zeer nadelig was voor de Vlamingen in de Rand. Ik lukte er zelfs in om op een CVP-congres een motie te doen stemmen waardoor de Regering Martens met het FDF ten val werd gebracht en het FDF voorgoed verdween uit de nationale Regering. Hierdoor werd ik zeer populair en werd ik in 1979 met meer dan 80.000 stemmen verkozen tot eerste opvolger bij de Europese verkiezingen. In 1981 volgde ik Leo Tindemans op in het Europees Parlement. Het is maar in 1982 dat ik mij ook engageerde op het lokale vlak en eerste schepen werd in het college van Burgemeester Vermeiren in Zaventem

 Wat was de grootste persoonlijke verwezenlijking op nationaal vlak?

 Ik kreeg de kans om lid te zijn van 3 parlementen: Europees, de Kamer en het Vlaams Parlement.

In de Kamer was ik vnl. actief in de commissies Financiën en Begroting waarvan ik de laatste 5 jaar voorzitter was en heb ik gewerkt aan de begrotingsproblemen en fiscale hervormingen. In Vlaanderen was ik tussen 1995 en 1999 minister o.m. van media en heb ik de toenmalige BRTN hervormd tot de VRT met de aanstelling van een nieuwe manager Bert De Graeve en de oprichting van Canvas en Ketnet. Ook realiseerde ik decretaal de oprichting van de Regionale Televisies (RINGTV en ROB).

  Welke waren de grootste ontgoochelingen op nationaal vlak?

 Mijn grootste ontgoocheling is dat ik de opeenvolgende Regeringen nooit heb kunnen dwingen om in dit land begrotingsevenwichten te bereiken waardoor de jonge generaties niet langer opgezadeld zijn met een stijgende openbare schuld.

 Hoe kijk je terug op de zesde staatshervorming? Was het kortstondig huwelijk met N-Va wel een goede zaak voor CD&V?

 Ik ben ook ontgoocheld dat de splitsing van de kieskring Brussel-Halle-Vilvoorde niet de waardering heeft genoten ondanks de zware inspanningen die ik hiervoor heb geleverd. Herinner u de talloze Gordels die ik heb gereden met mijn geel-zwart truitje “Splitsen NU”. De splitsing is er na jarenlange onderhandelingen gekomen zonder enig toegeving aan Vlaamse kant over het Vlaams karakter van Nederlandstalige gemeenten zoals Zaventem. N-VA sprak over een capitulatie van de Vlamingen terwijl bij de Kamerverkiezingen in 2014 er in Vlaams- Brabant geen enkele Franstalige werd verkozene en de Franstalige partijen in gemeenten als Zaventem er op achteruit gaan. N-VA wou niet de splitsing van BHV wel van het land. Het kartel met N-VA was een vergissing omdat deze partij andere objectieven heeft: ze wil de Belgische Staat niet hervormen maar vernietigen.

Je stapte vorig jaar ook uit de gemeentepolitiek. Nooit enige spijt dat je geen burgemeester van Zaventem werd? Waarom niet?

 Het Burgemeesterschap van Zaventem heb ik niet geambieerd. Francis Vermeiren was de “KING” in Zaventem waar ik electoraal niet tegen op kon. Na 6 jaar eerste schepen in Zaventem in de jaren ’80 heb ik tegen VLD en Vermeiren 18 jaar oppositie moeten voeren. Gelukkig hebben we in 2006 vrede gesloten en hebben we samen nog 10 jaar samen in het College gezeten en heel wat mooie zaken kunnen realiseren zoals het Cultureel Centrum.

Geen schrik om on het spreekwoordelijke zwarte gat te vallen? Wat ga je nu doen? Zijn er hobby’s waar je nu extra tijd wil voor vrij maken?

Politiek is mijn leven. Ik zat 36 jaar in het Parlement en de gemeenteraad. Ik zal dat natuurlijk missen. Maar op 70 jaar moet je plaats maken voor de nieuwe generaties. Met schepenen Bart Dewandeleer, Hilde Van Craenenbroeck en Hamid Akaychouh kunnen we in Zaventem met CD&V onze stempel drukken op het beleid.

 Zelf ben ik niet bang van “het zwarte gat”. Ik zal mijn memoires van 40 jaar politiek schrijven en mijn opvolgers in Zaventem en het Parlement blijven steunen met goede raad. Ik ga ook computerlessen volgen en kan ik meer tijd besteden aan mijn gezin, vrienden en heb nu de kans om nog meer te gaan fitnessen.

Life begins at 70. In Villa Politica zei Linda De Win dat “een monument het Parlement verlaat.  We gaan hem missen”. Bestaat er een mooier compliment?

 

Lees de reacties ()
Lees de reacties () Verberg reacties

Welkom bij CD&V. Onze websites maken gebruik van cookies om jouw gebruikservaring te optimaliseren. Lees onze Cookies Policy voor meer informatie. Ons cookiebeleid en deze voorkeuren gelden voor alle CD&V-websites. Door op 'Akkoord' te klikken, ga je akkoord met de geselecteerde cookies.